L'Empire portugais

1415-1999

Source: d'après Wikipédia

1. Le Portugal souverain

En 1381, le Portugal entra en conflit avec la Castille et il fut envahi par les Castillans avec le soutien d'une partie de la noblesse portugaise: ce fut l'annexion du Portugal par l'Espagne. En 1431, le Portugal et la Castille signèrent un traité de paix reconnaissant définitivement l'indépendance du royaume du Portugal. Le règne de Jean Ier du Portugal (1385-1433) marqua le début des grandes conquêtes maritimes portugaises et l'apogée du royaume.

2. Les conquêtes portugaises

Le règne de Jean Ier du Portugal (de 1385 à 1433) marqua le début des grandes conquêtes maritimes portugaises et l'apogée du royaume. Dans les décennies qui suivirent, les successeurs de Jean Ier encouragèrent et financèrent des expéditions à travers les océans afin de favoriser le commerce et de ravitailler le pays; l'un des objectifs était aussi de combattre les musulmans, ce qui devenait des guerres de religion. Grâce aux progrès techniques de la navigation, les Portugais devinrent de formidables navigateurs à bord de leurs caravelles, et découvrirent de nouveaux mondes jusqu'alors inconnus.

La conquête au Maroc de la ville de Ceuta (aujourd'hui une enclave espagnole) et de son port à l'entrée du détroit de Gibraltar marqua le début de l'expansion portugaise, aux dépens des musulmans. Sous l’impulsion du prince Henri le Navigateur, les Portugais entreprirent la colonisation de l'île Madère (1418) et de l'archipel des Açores (1432), puis ils se lancèrent dans l'exploration de la côte africaine, à la recherche du «pays de l'or». Les marins portugais découvrirent ainsi les îles Canaries (aujourd'hui espagnoles). Ces trois archipels allaient constituer des bases stratégiques entre l'Europe, l'Afrique et l'Amérique.

En Afrique, les Portugais atteignirent les îles du Cap-Vert en 1431, le Sénégal en 1445 et la Guinée en 1450, tout en ramenant des esclaves, ce qui allait marquer le début de la traite des Noirs au Portugal, notamment pour les travaux ménagers et les travaux agricoles. Les Portugais pénétrèrent en Gambie (1456), en Sierra Leone (1460), au Gabon (1471), à São Tomé (1471), etc. Ils traversèrent l'océan Atlantique jusqu'aux Antilles et le long des côtes brésiliennes. En même temps, les explorateurs portugais dessinèrent des cartes maritimes, des cartes des vents et des courants atlantiques. Les Portugais en vinrent à considérer l'Afrique comme leur chasse gardée, alors que les comptoirs commerciaux étaient transformés en places fortes.

Cependant, l'expansion portugaise allait encore se poursuivre. Ainsi, l'expédition du navigateur Vasco de Gama, entreprise à la demande Manuel Ier le Grand (1469-1521), permit aux Portugais d'atteindre les Indes en 1498. En 1505, la zone d’influence portugaise s’étendit de Goa en Inde (1510) à Malacca en Malaisie (1511) et à l’archipel des Moluques en Indonésie (1512). Le plus gros territoire fut la prise de possession du Brésil en 1500, surnommé la «terre de la Vraie Croix». Le Portugal y envoya des colons et créa des "feitorias" (angl. factoreries; fr. manufectures).

Après avoir pris possession du Brésil, le Portugal envoya des explorateurs qui découvrirent en 1513 Hong Kong, puis Macao en 1554 et Pékin. Le Portugal était alors au sommet de sa gloire. Avec une population de 1,5 million d'habitants, le Portugal possédait un empire colossal, comprenant le Brésil, presque toutes les îles de l'Atlantique entre les côtes sud-américaines et africaines, toute les côtes de l'Afrique tant à l'ouest qu'à l'est, l'Angola, le Mozambique, presque toutes les îles de l'océan Indien, ainsi que des comptoirs en Inde, à Malacca, au Timor, aux îles Moluques, au Japon, etc. Les richesses venues des colonies (épices, or, pierres, etc.) affluaient au Portugal, alors que le pouvoir royal n'avait jamais été aussi grand.

4. Les territoires portugais

Voici en résumé les territoires et colonies de l'Empire portugais:
 

En Atlantique-Nord:

Les Açores (depuis 1427) et Madère (depuis 1419).

En Afrique du Nord:

Des territoires marocains (entre 1471 et 1660): Ceuta, Mogador (Essaouira), Safi, Agadir, Tanger, etc.

En Afrique sub-saharienne:

L'Angola (1575-1975), le Cap-Vert (1642-1975), la Guinée-Bissau (1879-1974), le Mozambique (1501-1975), le São Tomé e Príncipe (1753-1975), sans compter un grand nombre de comptoirs commerciaux au Ghana, au Kenya, en Tanzanie, au Sénégal et au Yémen.

En Afrique occidentale:

Le Bahreïn (1521-1602) et les comptoirs (entre 1506 et 1650) d'Ormuz et de Bandar Abvbas (Iran), de Mascate (Oman) et de Socotora (Yémen).

Dans le subcontinent indien:

Les Indes portugaises (entre 1502 et 1964): Bassein et Mumbai - Bombay (Maharashtra), Calcutta et Hughli (Bengale occidental), Chittagong (Bangladesh), Kochi (Kerala), Dadra-et-Nagar-Haveli, Daman, Diu, Goa, Nagapattinam (Tamil Nadu), Machilipatnam (Andhra Pradesh), Mangalore (Karnataka), Surate (Gudjarat), hoothukudi ou Tuticorin (État du Tamil Nadu), etc..

Le Ceylan portugais (auj. Sri Lanka), les îles Laccadive et les îles Maldives  (1518 - 1658).

En Asie orientale:

Macao (Chine: 1557-1999), Nagasaki (Japon: 1571-1639), les îles indonésiennes de Bante, Flores, Makassar, Malacca, Moluques (entre 1511 et 1650) et le Timor oriental (1642-1975).

En Amérique du Sud:

La Barbade (1536-1620), le Brésil (1500-1822), la Cisplanine (en Uruguay, entre 1808 et 1822), la Guyane française (entre 1809 et 1817) et la colonie de Sacramento en Uruguay (entre 1680 et 1777).

5. La langue portugaise

Lors de cette époque de grandes découvertes, l'histoire de la langue portugaise cessa d'évoluer exclusivement à partir du Portugal pour couvrir à la fois le «portugais du Portugal» et le «portugais international». Quant au galicien, il cessa progressivement d'être employé comme langue officielle vers 1500, pour être relégué à l'usage strictement oral et remplacé par le castillan à l'écrit et comme langue administrative.

Avec l'expansion maritime de l'empire du Portugal, la langue portugaise est devenue une langue véhiculaire en Asie, en Afrique, en Amérique et en Europe, c'est-à-dire une langue utilisée par de nombreux peuples (y compris par d'autres royaumes européens), afin d'entreprendre et entretenir les relations commerciales, l'administration des colonies, celle des routes commerciales et celle des comptoirs de traite. Aujourd'hui, cinq pays d'Afrique utilisent le portugais comme langue officielle. Ce sont tous des anciennes colonies portugaises qui n'ont accédé à l'indépendance qu'après 1974: l'Angola, la Guinée-Bissau, le Mozambique, les îles du Cap-Vert, les îles de Saõ Tomé et Principe. Comme la plupart des autres pays d'Afrique, les anciennes colonies portugaises étaient constituées de multiples ethnies. Il a semblé plus économique et plus rentable de maintenir le portugais et de récupérer les structures d'enseignement mises en place par les Portugais. De plus, le portugais a servi d'instrument d'unité nationale. Il n'en demeure pas moins qu'un petit pays comme le Portugal a réussi à exporter sa langue pour plus de 250 millions de locuteurs de langue maternelle et de 24 millions d'autres comme langue seconde. C'est un exploit peu banal.

Dernière mise à jour: 29 nov. 2021

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