Les empires
et les langues

Cette section se rapporte à certains grands empires qui ont marqué l'histoire de l'humanité, un empire étant caractérisé par une organisation de territoires supranationaux, c'est-à-dire un grand ensemble de pays dépendant d'une même autorité, que celle-ci soit exercée ou non par un empereur. Quoi qu'il en soit, l'empire est défini comme un État multiculturel ou multinational reposant surtout sur la force militaire. L'historien québécois, Michel Brunet, écrit à ce sujet dans L'Angleterre impériale et les Canadiens - 1763-1841 :

L'entreprise impériale n'est, à mes yeux, rien d'autre que la domination d'un peuple sur d'autres. Les empires sont liberticides. Ils utilisent tous les moyens, y compris les plus abjects, pour empêcher les mouvements vers l'autodétermination de s'exprimer et de se réaliser.

Autrement dit, l'empire est synonyme de domination, de conquête, de sujétion, d'exploitation économique et de prépondérance des intérêts métropolitains. Il s'appuie normalement sur le conservatisme politique et l'obscurantisme, par méfiance devant la réaction des autochtones.
 

L'Empire espagnol a débuté en 1492, mais déjà, cette année-là, le grammairien et humaniste sévillan Antonio de Nebrija dans Gramática castellana avait cette affirmation prémonitoire pour l'époque: "La lengua fue compañera del Imperio." En français: la langue a toujours été un compagnon d'armes de l'empire. Il ajoutait aussi : "Cuando lengua y nación se identifican, la lengua se convierte en instrumento del imperio, del poder", ce qui signifie que, lorsque la langue et la nation sont confondues, la langue devient un instrument de l'empire, un instrument de pouvoir.

C'était prophétique, dans la mesure où tout au long de la conquête des Amériques et des siècles de colonialisme, la langue allait être utilisée par les Espagnols (et les autres colonisateurs) comme un outil de conquête, afin de consolider le pouvoir politique, de répandre la foi catholique et d'unifier l'empire. Souvent, la présence de plus d'une langue est considérée comme une menace pour l'unité nationale, et il y a donc une tendance vers des politiques unilingues dans les empires, entraînant la suppression des langues minoritaires.

Toutefois, étant donné que le nombre des empires dépasse la centaine, seuls quelques-uns bénéficient d'une brève présentation dans ce site portant sur l'Aménagement linguistique dans le monde. Il s'agit de ceux qui, en plus d'avoir exercé une influence linguistique certaine, apparaissent à plusieurs reprises dans les pages de ce site, en vertu de la théorie selon laquelle les langues suivraient les empires, ce qui n'est pas toujours acquis. 


Empire romain
-27 - 476
 

Empire byzantin
476 - 1453
 
Empire arabo-musulman
632 - 1258
République de Venise
697 - 1797


Saint-Empire romain germanique
962 - 1806
 

Empire mongol
1206 - 1243/1294

Empire ottoman

1299 - 1923
 
Empire colonial portugais
1415 - 1999

Empire colonial espagnol
1492 - 1975
 

Empire colonial français

1534 - 1763 / 1830 - 1962
 
Empire russe
1721 - 1917

Empire colonial britannique
1707 - 1997
 

Empire austro-hongrois
1867 - 1918
 

Empire japonais
1868-1945
 
Empire allemand
1871 - 1918
Empire soviétique
1922-1991

Les fondements
de l'expansion impérialiste

 
Bibliographie

Dernière mise à jour: 29 juil. 2022

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